lunes, 16 de mayo de 2022

The Shaolin Cowboy 1. Abriendo camino


Título: The Shaolin Cowboy 1. Abriendo camino
Autor: Geof Darrow
Páginas: 200
Año de edición: 2019
Género: Cómics, Novela gráfica


Opinión personal
Desde que lo descubrí de casualidad, llevaba mucho tiempo con ganas de echarle el guante a este cómic, y a su vez con ciertas dudas a que no estuviera a la altura y toda su fama fuese inmerecida. Ya os adelanto que no, pues superó mis expectativas.

El protagonista de esta delirante historia es un cowboy que vaga por el desierto a lomos de una mula parlante, en la que transporta una buena colección de extravagantes artículos. Poco sabemos de él, salvo que es chino y está gordo, y que es letal, pues fue un antiguo monje shaolín.


Apenas tenemos datos de él, su vida y su destino son un enigma. Y en la sinopsis lo único que se nos cuenta es:

"El cowboy shaolin se encuentra con tres enemigos en su camino: Los del pasado, que aún le persiguen; los del futuro que le están esperando; y los del presente, que descubren que matarlo no va a ser tan fácil como creían."

Nuestro hombre es un tipo parco en palabras, sus frases a lo largo de esta historia son escasas; a diferencia de su mula, cuya verborrea es tremenda. De hecho, sigo sin saber si el cowboy no entiende a su cuadrúpedo o es que directamente ignora cuanto dice.
Puede parecer lacónico y silencioso, pero cuando se trata de defender lo que es suyo de gente indeseable con ganas de jaleo, son sus artes marciales las que pasan a la acción. Y otra cosa no sé, pero acción, sangre y casquería hay a raudales. Y para muestra, un botón:










El mundo en el que se ambienta la historia es atemporal, aunque tiene pinta de desarrollarse en una época en la que alguna guerra nuclear haya devastado la tierra, donde la supervivencia es cosa de solo unos pocos y los caminos están poblados de delincuentes y desalmados asesinos.
Pero este mundo es muy abierto, como uno va descubriendo conforme va pasando las páginas, pues todo un despliegue de criaturas imposibles y situaciones surrealistas tienen cabida en él, un contexto fantástico que sirve de excusa al autor para desplegar su imaginación desbordante. Tanto es así, que uno de los enemigos más acérrimos del cowboy shaolín es un cangrejo vengativo, que juró acabar con él por cosas que transcurrieron en el pasado. Y para ello se alía con una banda de malhechores, llegando incluso a liderarla.


El arte de Geof Darrow es sobresaliente, de estos contados autores que escriben y dibujan su propia obra. Su estilo de dibujo es minucioso y detallista, donde lo que prima es lo visual y lo expresionista, llegando a regalarnos cantidad de páginas dobles plagadas de cientos de detalles, al más puro estilo ¿Dónde está Wally?, pero llevándolo a su terreno macabro.



En su interminable camino, nuestro rechoncho protagonista encontrará también a un misterioso bebé con las manos ensangrentadas, que parece ser el recipiente temporal de algo divino, y a demonios poderosos y obstinados, y a criaturas gigantes que cargan con ciudades a sus espaldas, y muchas más cosas que nos dejarán con la boca abierta, maravillados por tal derroche de ingenio.



Estamos ante el tomo 1, que recoge en una edición en tapa dura inmejorable los 7 primeros números de la serie original americana, con la que el autor ganó el premio Eisner. El estilo de la historia es una especie de Mad Max, es decir, mundo postapocalíptico lleno de la peor calaña de tipejos chungos, mezclado con esa acción de coreografías tipo Matrix o Kill Bill, pero además con un toque fantástico donde demonios, zombis y criaturas de pesadilla tendrán su protagonismo.




No recuerdo haber leído, visto, disfrutado de algo parecido. En lo que a cómic se refiere, es quizá lo más loco, bizarro y épico que leí hasta la fecha. Seguro que en el siguiente tomo descubrimos más sobre el pasado de este enigmático y singular protagonista, más de su extraña relación con su mula (que parece una especie de Asno de la peli Shrek), y sobre todo qué pasará a partir de ahora, pues el final no puede ser más sobrecogedor y grandioso, dejándote con muchas ganas de ir a por el tomo 2.
Sin duda un festín de humor negro, de ultraviolencia y de oleadas de diversión. Adictivo, envolvente, fascinante, único. Una obra maestra en su género.


Los interesados podéis pinchar aquí para adquirirlo a través de la página de la editorial.




martes, 10 de mayo de 2022

Los cien sentidos secretos

 


Título: Los cien sentidos secretos
Autor: Amy Tan
Páginas: 396
Año de edición: 2007
Género: Narrativa


Opinión personal
Olivia, la narradora de este libro, es como Amy Tan, la autora, de origen chino pero nacida en América. Cuando está a punto de divorciarse, nos cuenta lo que supuso para ella la llegada de su hermanastra Kwan; una hija de su padre que éste abandonó en China cuando emigró a Estados Unidos en plena revolución comunista. 

Kwan resulta algo extraña para los que la rodean, siempre contando historias llenas de fantasmas. A pesar del tiempo que lleva en occidente, vive entre dos mundos y es algo que influye en su manera de ser. A lo largo del libro, llegué a pensar que podría tener problemas mentales o incluso tener cualidades sobrenaturales. Olivia, por el contrario, es una chica pragmática que le busca una explicación razonable a todo. Y he aquí el choque de personalidades, que la autora usa de forma magistral para mostrarnos una vez más las diferencias entre dos culturas.

La historia mejora, tomando profundidad, cuando ambas deciden viajar a la aldea natal de Kwan junto con Simon, el todavía marido de Olivia. Será en este viaje donde las historias de Kwan cobrarán sentido. Las hermanas comenzarán a entenderse y entre ellas se forjará un fuerte vínculo.


Una novela donde Amy, una vez más, trata de mostrar las diferencias culturales entre la China tradicional y el capitalismo occidental. Y que nos enseña a valorar la sencillez de las cosas. Una historia sobre el amor, la fe y la muerte, que demuestra que no siempre la lógica tiene la verdad absoluta.





lunes, 2 de mayo de 2022

Brigsby Bear


Título: Brigsby Bear
Director: Dave McCary
País: Estados Unidos
Año: 2017
Género: Comedia, Drama


Opinión personal
Cada cierto tiempo, cuando se puede, me gusta traeros películas diferentes e interesantes que se salen de lo habitual, como esta que vi este finde pasado, de la que no tenía ni idea de qué iba y me fascinó.

"Las aventuras del oso Brigsby" es un programa de televisión infantil que tiene un solo espectador: James.


Ya de entrada choca, porque James es un tipo adulto. Sin embargo, a pesar de su edad, es alguien muy inocente y especial. Vive en una casa subterránea con sus padres ya mayores. Nunca ha salido al exterior, pues siempre le han dicho que el aire de fuera es tóxico y, sin una máscara de gas, moriría en un suspiro.
Solo alguna que otra contada noche, cuando se siente algo inquieto, sube a una pequeña cúpula que la casa tiene en la superficie, a contemplar las estrellas.



Pero a pesar de no interactuar con nadie más y de estar confinado entre cuatro paredes, James es feliz a su modo. Está hecho a sus rutinas y, bueno, disfruta mucho de "Las aventuras del oso Brigsby", esta serie infantil de la que es un auténtico fan. Cada semana llega un nuevo capítulo a casa (una cinta de VHS), siempre ha sido así desde que era niño. Todo en la casa es como si el tiempo se hubiera detenido en los años 80, la decoración, los electrodomésticos, la estética retro... Pero para James es lo normal, no conoce otra cosa y su día a día es agradable.


Hasta que un buen día, de la noche a la mañana, su vida cambia para siempre cuando unos agentes de policía irrumpen en su casa y se llevan a sus padres detenidos. Entonces le explican que esos no eran sus padres verdaderos, sino un matrimonio que lo secuestró cuando era niño, y que lo han criado haciéndole creer una vida de mentira.
Cuando lo llevan ante sus padres de verdad, que han estado buscándolo más de veinticinco años, a todos parece haberles tocado la lotería; excepto para James, que no termina de conectar con su familia: un padre, una madre y una hermana que, a pesar de empezar a hacer cosas juntos en un intento por recuperar el tiempo perdido, para él siguen siendo completos desconocidos.


La ingenuidad y el asombro de James frente al mundo moderno y los adelantos actuales es brutal, pero el mayor impacto viene cuando descubre que sus secuestradores (a los que sigue llamando "padres" alguna que otra vez casi sin darse cuenta) eran quienes filmaban de forma amateur la serie infantil del oso Brigsby (mediante decorados, atrezo y disfraces que tenían en alguna nave industrial escondida), para llenar la vida de James de color y ensoñación. Nuestro protagonista queda hecho polvo, devastado ante tal revelación, al ver con sus propios ojos todo el material que requisa la policía. Pero por extraño que resulte, su decepción no viene tanto por el hecho de que todo haya sido una farsa, sino porque sabe que ya no habrá nuevos episodios de "Las aventuras del oso Brigsby", el programa que llenaba su vida.
Así pues, sorprende a todos cuando, tomando una decisión disparatada pero su vez estimulante, decide hacer su propia película del oso Brigsby, en un intento por terminar esa larga obra inacabada.


Intuyo lo que estaréis pensando: "Otra historia de chico al que secuestran de niño y que regresa al seno familiar ya de adulto, después de muchos años. Ya se ha contado antes". Y sería lógico que lo pensarais, aunque en el fondo, ¡qué grave equivocación! Porque la película difiere de muchas otras similares, por los personajes (por cierto, meter a Mark Hamill le da cierto encanto), el tratamiento psicológico que se le da al protagonista, lo original de los detalles y cómo está contada, el tono de comedia tan delicioso con el que este drama es arropado... A decir verdad, es una historia que cuando termina (que por cierto, un final conmovedor) te deja con ganas de seguir viendo más, porque no te importaría seguir las andanzas de este singular personaje, porque te gustaría seguir siendo testigo de todas las cosas que le deparará el futuro.
En resumidas cuentas, cine independiente del bueno, ese cine con personalidad que reniega de masas y presupuestos millonarios. Una de esas sorpresas que te alegran el día, para recordar durante mucho tiempo.





martes, 26 de abril de 2022

El castillo de cristal


Título: El castillo de cristal
Director: Destin Cretton
País: Estados Unidos
Año: 2017
Género: Drama


Opinión personal
Ya conocía esta historia antes de ver la pelicula, porque está basada en un libro que leí hace unos años. Un historia autobiográfica contada por la propia protagonista. Disfruté mucho de su lectura y ha sido muy agradable recordarlo mientras veía esta peli.

A través de los recuerdos y experiencias de Jeannette Walls viajaremos a su infancia, adolescencia y edad adulta, siendo testigos de una vida fuera de lo común. Tanto ella como sus tres hermanos son criados prácticamente en la indigencia. Sin un hogar estable, deambulando y huyendo continuamente.


Rex, el padre de familia, es un soñador y un apasionado de la vida. Consigue transmitirle esa pasión a sus hijos, pero conforme los niños van creciendo toman conciencia de una realidad muy dura y dolorosa para ellos. Por su parte, la madre es una pintora que, al igual que su marido, se niega a asumir responsabilidades.



Los hermanos terminan cuidando unos de otros, asumiendo responsabilidades nada propias para sus edades. Y lejos de lo que se puede esperar, sus padres lo ven como algo positivo, ya que para ellos supone que sus pequeños desarrollen una gran capacidad para la supervivencia.
Dada la situación, los hijos deciden ahorrar todo lo que puedan para algún día escapar y hacer sus vidas lejos de sus padres. Así, conforme van pasando los años, van marchando en busca de un futuro mejor.
De este modo, Jeannette termina siendo una famosa periodista, llegando a tener una vida cómoda llena de lujos.



Sin duda, las interpretaciones de Brie Larson y Woody Harrelson destacan por encima del resto del reparto. A ella la conocía de haberla visto actuar en La Habitación y es perfecta para papeles dramáticos. Y el papel de Woody Harrelson creo que es uno de los mejores que le he visto hasta ahora.

No quiero contar más para no destriparos la historia. Si os interesa conocer más detalles, podéis pinchar aquí para leer la reseña que le hice en su día al libro. Solo decir, tal como comenté en su momento, que me parece muy valiente por parte de la autora contar sin pudor al mundo las miserias de su familia y los traumas que ha arrastrado hasta la actualidad. Una historia emotiva que, ya os aseguro, no os dejará indiferente.







lunes, 11 de abril de 2022

El mordisco de la medianoche


Título: El mordisco de la medianoche
Autor: Anabel Samani
Páginas: 333
Año de edición: 2020
Género: Terror


Opinión personal
Hoy os traigo la última publicación de nuestra querida Anabel Samani, a la que muchos ya seguís a través de su blog literario (podéis pinchar aquí si aún no lo conocéis). En concreto El mordisco de la medianoche, su segundo libro; al que catalogan como colección de relatos, y aunque no deja de ser cierto, yo prefiero verlo como una novela con relatos insertados en ella, que para mí es lo que es.

La novela arranca con Eleonor, una mujer que llega a una gran mansión que, para su sorpresa, ha heredado de su difunta abuela. Abuela a la que jamás conoció, pues su madre y esta dejaron de hablarse antes de que Eleonor naciera (no sabemos los motivos). El caso es que va a pasar unos días para decidir si se queda con ella o la vende. Durante su estancia, conoce a los miembros del servicio, que la atesoran de detalles curiosos de una vida desconocida para nuestra protagonista.
Sin embargo, una noche, atraída por unos ruidos estremecedores, acude a la biblioteca (en la parte baja) donde se encuentra con el fantasma de su abuela. Al mismo tiempo, ve en el suelo un libro llamado El mordisco de la medianoche; el libro que su abuela estaba leyendo cuando murió. Lejos de asustarse del fantasma de su abuela, siente curiosidad.
Mediante gestos y señales, el ente vaporoso le transmite su deseo de terminar de leer el libro que dejó a medias. Mirando entre sus páginas, Eleonor descubre que está lleno de relatos, así que por complacer la última voluntad del espíritu de su abuela comienza a bajar cada noche a la biblioteca, a leerle cada uno de los relatos del libro.


Vienen seis relatos. Paso a comentaros un poco cada uno de ellos y qué me han parecido...

-La sombra y la pesadilla. Relato cuyo título le va como anillo al dedo. Una chica tiene el don (o más bien la maldición) de ver los sueños de los demás cuando duermen; algo que le acarreará consecuencias, sobre todo cuando se topa con la persona equivocada.
Para abrir boca está muy bien este cuento. La última frase me gustó mucho, pues le da sentido a todo (como de costumbre, Anabel no da puntada sin hilo).
8/10

-La cabaña. Cabreada tras discutir con su pareja, una mujer se interna en el bosque, y lo que debía ser una excursión romántica, se convierte en una travesía en solitario. En su ofuscamiento, termina perdiéndose. Sin embargo, en lo profundo del bosque, cuando, desesperada, cree que pasará la noche al raso en mitad de peligros que acechan en las sombras, sus pasos la llevan hasta una cabaña.
Relato con cierto toque a predestinación, que se toma su tiempo en arrancar, descriptivo, haciéndonos partícipes de la angustia que se vive, pero cuyo misterio nos espolea a seguir leyendo para ver a qué siniestra realidad quiere conducirnos la autora.
9/10

-El Pozo de los Desesperados. En una retirada casita situada en un emplazamiento idílico, dos amigas conversan con una taza de té en la mano. La mujer más veterana, que siempre ha vivido allí, la previene de cierta ruta en sus paseos, desaconsejándole cruzar un río cercano, pues, según cuenta, al otro lado, un antiguo pozo de los deseos ha traído mala suerte a quien a él se ha acercado. Su amiga le promete no ir, pero la llama de la curiosidad se enciende en su corazón desde esta conversación.
Cuento que juega con la superstición y las leyendas urbanas, con un final previsible pero genialmente ambientado.
8/10

-El cuadro. A la protagonista de esta historia (una escritora) le llama poderosamente la atención un cuadro en una galería, y dejándose llevar por un impulso irrefrenable lo compra, pues siempre quiso tener una verdadera obra de arte. En la galería parecen encantados de deshacerse del cuadro, pero ella no le da importancia. Días después, la pintura del lienzo parece que empiece a cambiar como por arte de magia. Perpleja, cada vez más intrigada, la escritora comienza a recabar información sobre el pasado de dicha reliquia.
De los distintos relatos, tal vez el más perturbador y con el final más agridulce.
7/10

-La semilla. En una granja abandonada de un pueblo, un par de gemelos sufren un accidente con una planta extraña. Un suceso sin aparente explicación que, lejos de ser un caso aislado, se convierte en una pesadilla de grandes proporciones que acaba salpicando a toda una comunidad.
El relato más extenso de esta colección de terrores nocturnos, con ecos de El color surgido del espacio (H. P. Lovecraft), pero con el estilo de algunas de las mejores historias de la primera etapa de Stephen King. Quizá el relato que más me absorbió. El final te hace volver a releer el principio.
9/10

-La muñeca nueva. Un cuento corto pero desasosegante que, desde la percepción de una niña pequeña, nos introduce en una historia de demonios y posesiones.
Quizá lo llamativo del relato sea la parte paranormal que gira en torno a una muñeca, pero a mí me resultó más significativa la insana relación de manipulación entre una madre y su hija, o cómo los adultos en ocasiones somos verdaderos egoístas.
8/10


.....

Ya antes había conocido la pluma de Anabel con La caja vacía (reseña aquí), y si en aquel entonces me encantó, esta vez lo ha vuelto a hacer. Si soy sincero, no sé cuál de los dos me gustó más, creo que están ahí ahí a la par.


Los relatos de El mordisco de la medianoche se van alternando con la propia trama del fantasma de una abuela y su nieta. Y sobre el final de esta en concreto, la novela que funciona como hilo conductor, no es lo que esperaba, pues me dejó cierto regusto agridulce (por cómo terminan las cosas para todos), pero viéndolo ahora desde cierta perspectiva, reconozco que es el que le iba o, dadas las circunstancias, el más convincente.

Siempre me han encantado las historias dentro de otras historias, ya me conocéis, y esta vez no iba a ser menos. Personajes con dones sobrenaturales, brujería, lugares prohibidos, objetos malditos, naturalezas dotadas de conciencia que se rebelan contra el orden establecido, demonios atrapados en un cuerpo inanimado... Todo eso y más es lo que encontraréis aquí. Un libro que si os gusta el terror y el misterio no deberíais dejar pasar.




martes, 5 de abril de 2022

Viento del este, viento del oeste


Título: 
Viento del este, viento del oeste
Autor: Pearl S. Buck
Páginas: 256
Año de edición: 2003
Género: Narrativa


Opinión personal
Desde siempre me ha llamado mucho la atención todo lo relacionado con la cultura oriental y cuando vi de qué trataba este libro sin duda despertó mi interés. Como curiosidad, buscando información sobre la autora, tras leer esta novela, Pearl S. Buck fue hija de misioneros y vivió en China hasta los cuarenta años. Fue galardonada con el premio Pulitzer en 1932 y con el Nobel en 1938. Y no me extraña en absoluto que cuente con dos premios de semejante calibre, porque en cuanto la lees quedas cautivada por su prosa y sensibilidad a la hora de escribir.

Kwei-Ian es una joven educada desde niña para ser una esposa y madre ejemplar. Como buena mujer china ha sido preparada en las nobles artes, de manera que sabe preparar buenos guisos, arreglarse para su marido y ha llevado sus pies dolorosamente vendados desde bien pequeñita. 
Aunque he leído mucho sobre la crianza de las niñas en China, en esta historia me he metido de lleno en esa casa junto a esa pequeña, viviendo con sentimiento cada momento.


A pesar de todo, cuando contrae matrimonio su marido ni la mira. No aprecia todos sus esfuerzos por contentarlo. Para sorpresa de Kwei-Ian, él la ve como una mujer sumisa, sin personalidad y por consecuencia, nada atractiva.
Su marido estudió medicina en Occidente y, a su vuelta, el pensamiento sobre muchas costumbres arraigadas fuertemente en su familia y cultura había cambiado. 
Resulta muy interesante la progresión de la relación entre ambos. De manera sencilla, conoces la intimidad de un matrimonio en el que hay un intenso enfrentamiento de culturas, llegando a empatizar con ambos, porque llegas a comprender las circunstancias de cada uno.

Conforme la convivencia se va convirtiendo en un infierno, la joven comienza a ceder ante los deseos e ideas de su marido. De esta manera, poco a poco, va adquiriendo hábitos y pensamientos más abiertos y modernos. Sin dejar de ser consciente de sus orígenes, eso nunca.
Al mismo tiempo, se van desarrollando otras historias paralelas a la de Kwei-Ian que me han resultado muy interesante (incluso más), pero prefiero no contar nada y que os animéis a leer el libro.

Me ha parecido un libro magnífico con el que he disfrutado muchísimo. Me ha tenido totalmente enganchada. Es cortito, se lee fácilmente y resulta muy agradable, por la manera en la que está escrito. Sin duda, para mí, uno de los mejores libros de choque cultural que he leído hasta el momento.





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