martes, 11 de diciembre de 2018

Harrow County 2. Doble narración


Título: Harrow County 2. Doble narración
Autor: Cullen Bunn, Tyler Crook
Páginas: 120
Año de edición: 2017
Género: Cómics, Novela gráfica


Opinión personal
Qué ganas tenía de regresar a Harrow County y reencontrarme con estos personajes llenos de enigmas y secretos. Quería volver a sus vidas, pero también me daba miedo de que no estuviese a la altura del primer número de esta serie (tenéis la reseña aquí), porque como empiece me gustó mucho. Confieso que no solo está a la altura, sino que para mí lo supera.

Volvemos a meternos en la piel de Emmy, protagonista indiscutible de esta historia. Tras los tremendos sucesos acontecidos en el anterior volumen, la joven parece que vuelve a reconciliarse con su vida normal, ayudando a su viejo padre en la granja.





Sin embargo, tras los últimos acontecimientos una vez cumplida la mayoría de edad (consciente ya de su peculiar don), la muchacha continúa en contacto con esas grimosas criaturas que recientemente ha conocido. Una de ellas la piel de ese extraño niño, que parece prevenirla de peligros, siempre pendiente de que nada malo le suceda.




A pesar de tratar de hacer vida normal, tras el escándalo, la gente del pueblo la mira con ojos diferentes. Por suerte, porque no todos la aceptan como una más, la mayoría aprende a quererla, y hasta le piden favores especiales, pues ya se sabe que Harrow County es una zona plagada de leyendas y superchería, y a veces aparecen terribles criaturas provenientes del bosque. Solo ella, con su don especial, es capaz de comunicarse con ellas y hacer de mediadora para que todas las partes salgan bien paradas.







De cuando en cuando se desahoga con su amiga Bernice (personaje del que, según he oído por ahí, sabremos más de su vida en futuras entregas), que vive en una granja vecina, y en la cual se apoya desde que eran niñas.





En esta fase de transición, tras tomar conciencia de su fuerte conexión con los seres de Harrow County y su extraño pasado, está decidida a corregir todos los problemas que ha ocasionado. Pero una visita inesperada alterará radicalmente la que creía que iba a ser su nueva vida.





Siempre le contaron que era hija única, pero le mintieron. Al parecer Emmy tiene una hermana mayor. De hecho, el parecido de ambas es innegable. Tanto, que cuando la recién llegada se presenta y, días después, decide dar una vuelta por el pueblo, hasta la confunden con ella.
Según parece, su hermana llevaba tiempo buscándola. Con las mismas raíces, también comparte su don, aunque no sabemos de qué forma.



Muerta de curiosidad, pues le han hablado mucho de este misterioso lugar, y a espaldas de Emmy, la hermana decide adentrarse en los territorios prohibidos en busca de aquellos seres malditos que durante tanto tiempo dan la impresión de mantener una especie de tregua con los humanos. Pero, ¿con qué intención?






¿Qué os puedo decir? Sí, me sumo a todas esas críticas y os diré que a mí también me parece una serie realmente terrorífica, divertida y llena de suspense. Posiblemente, el mejor cómic de terror que he leído jamás. Y ese ambiente rural tan auténtico de la América sureña, sumado a los personajes tan genuinos, las criaturas, ese halo de misterio que te acompaña desde la primera página, lo hacen un cómic indispensable. Si os gusta lo que habéis visto hasta ahora, tenéis que haceros con el primer número, porque apenas habéis visto nada.



Al margen de los dibujos, que me encantan, la historia en esta segunda parte es más redonda si cabe. Los interesados podéis adquirirlo en la página de la editorial, pinchando aquí.





martes, 4 de diciembre de 2018

Un viaje de diez metros


Título: Un viaje de diez metros
Director: Lasse Hallstron
País: Estados Unidos
Año: 2014
Género: Drama



Opinión personal
Empezó el mes de las reuniones con la familia, los compañeros del trabajo y los amigos. El mes de las comidas. He de confesar que soy una amante de la navidad. Soy consciente de la hipocresía y del consumismo llevado al extremo, pero prefiero quedarme con la parte bonita. Aprovecho las vacaciones de mis sobrinos para pasar mucho más tiempo con ellos. Cada vez es más complicado poder estar con todos a la vez. Disfruto muchísimo repartiendo regalos y aún siento cierto nerviosismo la noche de reyes.

Pues bien, hoy me apetece hablaros de una comedia romántica con un toque dramático centrada en el amor por la cocina. Dos culturas antagónicas chocan rivalizando por sus tradiciones a través de la gastronomía. Un famoso restaurante francés que aspira a su segunda estrella michelin lucha contra un novedoso restaurante de comida hindú.

El restaurante francés de alta cocina es regentado por Madame Mallory, una mujer a la que cualquiera termina odiando en muy poco tiempo. Exigente, carente de empatía y autoritaria son algunos de los rasgos que mejor la definen. Obsesionada por conseguir una segunda estrella michelín ve en peligro su deseo con la llegada de los Kadam.


Al otro lado se encuentran los Kadam, una familia hindú que acaba de llegar a un pueblo francés y montan su restaurante en un lugar que aparentemente es perfecto, hasta que descubren a su fría vecina, Madame Mallory. Hassan Kadam, uno de los hijos de la familia, es un profesional culinario con una paladar exquisito, aunque jamás ha tomado clases de gastronomía.  Su talento fue inculcado por su madre, desarrollando con la cocina no sólo su gusto sino el resto de sus sentidos. 
El padre de familia es un hombre con un fuerte carácter y difícil de persuadir. Fiel a sus tradiciones y bastante reacio al cambio.


La rivalidad entre ambos restaurantes va en aumento, pero por suerte la juventud facilita el cambio y el avance. Todo comienza con una historia de amor. Hassan se enamora de una chef de Madame Mollory y esta lo introduce en la cocina francesa. Más adelante, entre riñas y disputas, el joven consigue demostrar que su éxito radica en la fusión entre la comida india con la francesa.


Madame Mollory termina contratando a Hassan y le enseña gran parte de lo que sabe. Es así como el joven, sacando lo mejor de ambas comidas, consigue demostrar su talento. Termina conociendo los secretos de la cocina francesa y mezclándola con la comida india.


Esta película es una moraleja que viene a decirnos que hay que ser más humilde y escuchar ideas nuevas. En la mayoría de las veces se gana más abriendo la mente y aceptando opiniones contrarias a lo que uno piensa. Aunque no se esté de acuerdo, una postura contraria a la de uno puede aportar un punto de vista diferente que hasta ese momento ni siquiera habíamos contemplado. También es un ejemplo de lo que se puede conseguir con trabajo duro y perseverancia. Me ha resultado una bonita historia, entrañable y emotiva. Eso sí, acabarás con una ganas locas de comida hindú. El colorido y la fotografía hacen que llegues a oler y saborear cada plato. 







martes, 27 de noviembre de 2018

La Venus de las pieles


Título: La Venus de las pieles
Director: Roman Polanski
País: Francia
Año: 2013
Género: Comedia negra, Drama



Opinión personal
Nos encontramos con un trabajo personalísimo de Roman Polanski, aclamado director, y también con fama de polémico. Según me he informado, esta película es una particular adaptación (a partir del texto de David Ibes) de la novela más famosa del escritor austriaco Leopold von Sacher-Masoch, que al parecer está basada en su propia vida y experiencias.
Sin embargo, confieso que cuando la vi no sabía ni de qué iba; como mejor se disfrutan las cosas. Y tengo que decir que me ha sorprendido gratamente.

Todo empieza en una noche de tormenta.
En la soledad de un teatro, Thomas, el autor de la adaptación de la polémica obra de Sacher, es decir, el encargado de llevar al teatro "La Venus de las pieles", se lamenta tras un largo día de audiciones a actrices que se han presentado para el casting. Según su criterio, todas las candidatas son bastante mediocres y ninguna da la talla para el papel principal.
Habiéndose ido ya todos, termina de meter unos papeles en su maletín. Se dispone a marcharse cuando, de improviso, una mujer entra en el teatro en el último momento.



La recién llegada, mojada por la lluvia, apresurada al acudir a contrarreloj, dice venir para la audición. Thomas le informa que terminó hace rato, que ya se iba, y que si quiere puede venir otro día, pues habrá más audiciones en el futuro; es tarde, está cansado, ha sido un día duro y lo esperan en casa. Pero la desconocida insiste en que le dé una oportunidad, alegando traer la ropa para la representación, y que ha ensayado mucho. Tal es la insistencia, que le concede unos minutos, luego se acabó.
Así pues, poniéndola a prueba, le indica una escena al azar de la obra y, dándole paso con una frase del guión, se ponen manos a la obra.



A ojos de Thomas, la mujer no da el perfil que busca. Por el contrario Vanda, que es como se llama, es un torbellino de energía y representa todo lo que él detesta: es vulgar, atolondrada y no retrocedería ante nada para obtener el papel. No obstante, es interpretar al personaje y, para asombro de Thomas, Vanda se transforma completamente. Él queda perplejo y cautivado, pues encarna a la perfección el personaje que este siempre ha tenido en mente y, a diferencia de las otras candidatas que han pasado por allí, se conoce el guión de memoria.


Cuando terminan de interpretar la escena, Thomas queda desconcertado, pues si el personaje femenino al que ella interpreta es encantador, delicado, sensual, magnético... cuando Vanda vuelve a ser ella nada tiene que ver con la de antes, produciéndose una completa metamorfosis. Por el contrario es descarada, impertinente, y para colmo pone en tela de juicio no solo su personaje, sino toda la obra, catalogándola de mal gusto.



¿Qué hace perdiendo el tiempo con esta mujer?, se pregunta Thomas, que hace rato debería haberse marchado. Sin embargo, pese a las discrepancias, a lo diferente que contemplan la obra una y otro, pese a la irritación que ella le produce, al mismo tiempo es incapaz de negar lo innegable, y rindiéndose a las evidencias, reconoce para sus adentros que la mujer parece haber nacido para encarnar el personaje principal de la obra.
Conforme van interpretando más escenas, reafirmando Thomas su teoría de que ella es la Venus que estaba buscando, el coqueteo y la tensión sexual se hacen palpables.




Realmente el encanto de esta película reside en el hecho de que él empieza a enamorarse, pero no de la persona, sino del personaje idealizado que tiene en mente, al que ella, durante unos minutos, interpreta, metiéndose en su piel con intermitencia; ahora es Vanda, la deslenguada, la que consigue sacarlo de sus casillas, ahora es la Venus de las pieles, la que lo embelesa y lo hace olvidarse incluso de que están en un teatro interpretando.



Qué queréis que os diga, tenía todos los ingredientes para que me sorprendiera y me acabara encantando. Para empezar transcurre en un solo sitio, un teatro, uno de esos lugares que rezuman magia por cada uno de sus rincones; transcurre todo en la misma noche; ya sabéis lo que adoro las historias con pocos personajes, y por pocos esta solo tiene dos; encima él es un actor que ya conozco de otras pelis, y a pesar de su aspecto menudo, tan poquita cosa, se mete tanto en sus personajes, los hace tan suyos y con tanta intensidad, que me lo creo, consiguiendo que viva cualquier película que haga, no por nada es uno de mis actores franceses favoritos.
Y luego, cómo no, la trama tan original, donde los protas empiezan a jugar a un peligroso juego de seducción donde la línea que separa las fantasías de las decepciones, o la interpretación de la vida real, cada vez es más fina, provocando en el espectador un permanente halo de inquietud. La película entra en un in crescendo que, a mí por lo menos, me mantuvo hipnotizado hasta saber cómo acaba todo. No se la recomendaría a cualquiera, pero sí a aquellos que busquéis algo interesante que se salga de lo convencional, de lo políticamente correcto o lo puramente comercial.







martes, 20 de noviembre de 2018

Sputnik, mi amor


Título: Sputnik, mi amor
Autor: Haruki Murakami
Páginas: 248
Año de edición: 2002
Género: Narrativa



Opinión personal
Qué ganas tenía de volver a leer este autor. Para mí siempre es un gusto. A pesar de que sus historias, al menos las que he leído yo hasta el momento, puedan resultar muy parecidas, siempre han acabado llegándome de una manera especial. Sus libros son pura adicción, ¿se le puede pedir algo mejor?

La historia está contada por un joven profesor de primaria enamorado platónicamente de Sumire, una chica que conoció en la universidad y a día de hoy son grandes amigos. Jamás ha confesado a su amiga sus sentimientos. Ella está obsesionada con ser novelista y todo gira en torno a ello. Es una chica bohemia, alejada de todo convencionalismo. Da la impresión que viva aislada de todo y sólo haga acto de presencia para llamar a su amigo profesor a las tantas de la madrugada desde una cabina. Sin avisar, aparece y desparece.

La obsesión de Sumire por escribir comienza a perder toda importancia desde el momento en que conoce a Myù, una mujer de negocios, culta y atrayente. Rápidamente, Sumire siente una fuerte atracción por Myù que la devora por dentro. De manera inesperada, la mujer la contrata como secretaria y comienzan a pasar cada vez más tiempo juntas. Esta relación laboral va cambiando poco a poco a Sumire. Su manera de vestir, de comportarse, horarios y hábitos.
Su amigo cada vez la ve menos y cuando quedan es testigo de dicho cambio. A pesar de que Sumire le confiesa sus sentimientos hacia Myú, él se alegra por ella porque ve que está cambiando para mejor y por primera vez está poniendo orden en su vida. Pero al mismo tiempo siente impotencia porque es consciente de que su amor nunca será correspondido.

Por motivos de trabajo, Sumire y Myù tienen que viajar a Europa por largo tiempo. Cada cierto tiempo, nuestro profesor recibe una carta de su amiga, contándole los lugares tan maravillosos que está conociendo y lo feliz que está siendo junto a Myù aunque sólo sea un viaje de negocios. Pero la obsesión de Sumire por esa mujer cada vez es más fuerte y llega un momento en el que la situación se descontrola.
Un día, una mujer desesperada se pone en contacto con K, el profesor. Es Myù pidiéndole que viaje cuanto antes hasta la isla griega donde se encuentra. Todo ha tomado un rumbo inesperado. Conoceremos en esta parte de la historia por qué esta mujer es tan fría, incapaz de sentir. Myù abrirá sus sentimientos y se dará a conocer.

Como habéis podido deducir, este libro cuenta la historia de tres almas invadidas por la soledad más absoluta. Aisladas cada una consigo misma. Incapaces de llenar ese vacío que les atormenta. La tristeza en su esencia más pura. La prosa de Murakami es una vez más sublime. Es impresionante cómo es capaz de transmitir tanto de una manera tan sencilla. Es un libro que invita a ser leído porque se lee sin esfuerzo y con muchas ganas.




lunes, 12 de noviembre de 2018

Con ustedes... Insomnio, mi tercer libro!!

Muy buenas, amigos y amigas!! Lo sé, el condenado se ha hecho esperar, ya sabéis que no soy autor de publicar libro por año, me gusta madurar bien las ideas y no lanzarme a escribir hasta que las historias cobran sentido en mi cabeza.
Pero bueno, ya está aquí. Como muchos habréis podido ver por las distintas redes sociales, el libro salió la semana pasada.


Autor: Juan Manuel Peñate Rodríguez
Editorial: Círculo Rojo
Páginas: 333
Encuadernación: Tapa blanda (rústica con solapas)
ISBN: 978-84-1304-511-5
Año de edición: 2018


Sinopsis


Cubierta del libro:

Tenéis toda la información en mi página de autor:
https://juanmanuelpr.blogspot.com/p/insomnio.html
O estar al tanto de novedades a través de mi facebook de autor:
https://www.facebook.com/juanmanuelpenaterodriguez



Quizá este sea el libro menos "fantástico" que haya escrito (aunque lo dejo a la opinión de los lectores), y al mismo tiempo el más personal. Como es obvio, con cada libro, aun siendo ficción, todo escritor se desnuda un poco. Pero digamos que este, de algún modo, es el más mío que he escrito hasta la fecha, si se me permite la expresión. Ah, y para los que ya antes me leyeron, está cargado de sorpresas. Ahí lo dejo. En fin, otro sueño cumplido. Espero que podáis disfrutarlo todos.

Desde ya, lo tenéis en digital en Amazon pinchando aquí (en los próximos días también en papel). No obstante, los que, por 15 €, queráis vuestro ejemplar de Insomnio dedicado, con marcapáginas de regalo y gastos de envío gratis (edición con solapas, a diferencia de Amazon), solo tenéis que pedírmelo al correo aron_79@hotmail.com o directamente expresándome que queréis uno abajo en los comentarios, y ya me pondré en contacto con vosotros.


Al mismo tiempo, aprovecho para comentaros algo suculento.
Ana Belén (de Cada vez que te leo), que es un sol, hace unos días, además de reservar un ejemplar para ella, me ha dado la doble sorpresa de organizar un sorteo para sortear un ejemplar de Insomnio en su blog. Gracias, guapa, por tu generosidad incondicional, pues siempre acostumbras a sorprender.
Para participar en el sorteo solo tenéis que pinchar aquí. Estará activo hasta el 16, es decir, el viernes que viene. Mucha suerte!!