lunes, 17 de junio de 2024

Lucky


Título: Lucky
Director: John Carroll Lynch
País: Estados Unidos
Año: 2017
Género: Drama, Comedia


Opinión personal
Esta curiosa historia nos presenta a Lucky, un testarudo y cínico nonagenario que disfruta de su solitaria y apacible rutina el tiempo que le queda. Ha sobrevivido a todos sus contemporáneos, siendo el único que queda en pie, algo que hasta el momento nunca ha parecido inquietarle.
Sin embargo, un día tiene un mareo y se desploma.


Pero nada, no hay de qué preocuparse. Tras las típicas pruebas correspondientes para salir de dudas, el médico, viejo conocido suyo, le informa que ha sido una falsa alarma y no tiene importancia, que sigue teniendo una salud de hierro (a pesar de que es un hombre que no se priva de nada, pues fuma y bebe). Un caso anecdótico, vaya.
No obstante, esto despertará algo en él, pues tras este episodio intrascendente Lucky empezará a replantearse cuestiones existenciales en una especie de viaje de autodescubrimiento.


Esta es una de esas historias que transcurren en un pueblo de esos sureños de poca población, donde casi todos sus vecinos se conocen y se tienen una confianza tremenda. En la barra de un bar y con Johnny Cash sonando de fondo, el anciano se rencuentra con amigos, algunos de los colegas que marcaron su vida (la del personaje de la película y la del propio actor). Entre ellos el mismísimo David Lynch (Twin Peaks).


Esta película es un homenaje (o yo lo he sentido así) a Harry Dean Stanton, uno de los secundarios más míticos de la historia del cine (donde más lo recuerdo yo es en Alien). Es irónico que aquí, su última película (murió en 2017, el mismo año que se estrenó), fuera el protagonista.
Como curiosidad, me gustó ver entre el elenco de actores a Tom Skerritt (el capitán de la tripulación de la Nostromo en Alien).
Me gustan las películas donde los personajes son ancianos, están llenos de verdad. Y en esta película casi todos lo son. En un mundo en el que parece que ya no tengan cabida entre tantas caras jóvenes, donde todo a nuestro alrededor es acelerado y estresante, me pareció especial. Ojalá yo llegue a viejo con la entereza y la serenidad de Lucky.


Esta es una película modesta, sencilla (puede que por eso quizá ni supierais de su existencia), que habla del peso de la vejez y de la aceptación espiritual de que estamos aquí de paso. A mí me ha parecido preciosa y muy tierna, llena de reflexiones interesantes que uno no se plantea hasta que llega al ocaso de sus días y el final se antoja inminente. En ella no sucede nada en particular o relevante (si estás buscando una historia trepidante, llena de intriga o emocionante pasa de largo, no es para ti), y al mismo tiempo se habla de todo lo que debería ser importante. Maravillosa despedida de un actor enorme.





martes, 11 de junio de 2024

Blackwater III. La Casa


Título: Blackwater III. La Casa
Autor: Michael Mcdowell
Páginas: 252
Año de edición: 2024
Género: Terror


Opinión personal
La rivalidad entre las hijas de Elinor aumenta conforme van creciendo. Miriam es una niña engreída y presumida, mientras que Frances siempre anda enferma y atemorizada por lo que esconde el armario de su habitación.

Tras la aparición de Carl Strickland y darle una paliza a su mujer Queenie, el hogar queda roto, pues, al mismo tiempo, la pobre mujer ha perdido la esperanza con sus dos hijos mayores y, desesperada, decide dar en adopción a Danjo (el más pequeño de los tres) a James Caskey (su cuñado); tras la marcha de su hija a la universidad, este se ve invadido por la soledad y encuentra en el pequeño una nueva ilusión. Queenie no quiere que Danjo se termine descarrilando como sus hermanos y piensa que lo mejor es alejarlo de la familia.

Los Caskey planean un viaje todos juntos, pero justo antes de salir Mary-Love cae enferma y su nuera Elinor decide trasladarla a su casa para cuidarla, mientras los demás disfrutan de las vacaciones. Durante semanas, la nuera vela por la salud su suegra, o al menos es lo que parece, pues no deja que nadie la vea y le da de beber un extraño brebaje que no termina de curarla.

Llegado a este punto de la saga, este tercer libro es mi favorito hasta el momento. Es la parte en la que más cosas pasan y donde más se desarrolla el lado fantástico de la historia, aunque sigue siendo algo secundario en la trama. A pesar de ese contenido fantástico, para mí esta historia, al menos hasta ahora, no es de terror ni de fantasía; tiene algo de ambos, pero es mínimo. Es una novela coral en la que cada personaje es importante, no hay un solo protagonista. Una saga familiar que me está encantando y me tiene enganchadísima.
En esta tercera entrega, los personajes viven situaciones extremas totalmente inesperadas. El autor pisa el acelerador y nos mete de lleno en estas subtramas. Me ha resultado muy interesante y adictiva. Para mí, el mejor libro de los tres leídos hasta el momento.





lunes, 3 de junio de 2024

Aldobrando


Título: Aldobrando
Autor: Gipi y Luigi Critone
Páginas: 204
Año de edición: 2023
Género: Cómics, Novela gráfica


Opinión personal
Os comento acerca de la última novela gráfica que leí, de qué va y mis impresiones. Un cuento magníficamente ambientado en un entorno medieval.

La historia comienza en una noche lluviosa, en la que un caballero llega a la puerta de la cabaña de un hechicero, dispuesto a cobrarse una deuda. El hechicero, un anciano con escasos recursos, le comunica que no ha podido reunir la suma de dinero que le debe. Sin embargo, el caballero le dice que le perdona la deuda, a cambio de que se haga cargo de su hijo, pues al parecer está sentenciado a muerte y no tiene a nadie a quien dejárselo.
El anciano, que no entiende de críos, viéndose un poco entre la espada y la pared acepta de mala gana, comprometiéndose a criarlo hasta que el niño se convierta en un hombre.






Los años pasan y el niño se convierte en un muchacho. Pero el juramento de honor que el hechicero le hizo al caballero de convertirlo en un hombre parece imposible de llevar a cabo, pues Aldobrando, que es como se llama el joven, a quien este tiene de aprendiz, es muy ingenuo, sumiso, tímido y apocado. Demasiado. Siempre está encerrado en casa, entre las sombras, como si no le interesara el mundo de fuera.





Un día, elaborando una poción poderosa en un caldero, algo sale mal y el hechicero tiene un accidente. Entonces insta al chico a salir en busca de un ingrediente al parecer difícil de encontrar (la hierba del lobo), lo único que podrá salvar al viejo, antes de que la herida mortal que se ha hecho acabe con él. Para conseguirlo, Aldobrando dispone de unos pocos días para encontrar la hierba si quiera salvar a su maestro.
(Durante toda la lectura me pregunté si el accidente era real o un ardid del anciano para darle al muchacho ese empujoncito que necesitaba). Sea como fuere, Aldobrando se ve forzado a salir al mundo. Un mundo del que no conoce absolutamente nada.





Tranquilos, apenas os he hablado de las primeras páginas. Como es lógico, sin darse cuenta su viaje lo llevará cada vez más lejos, perdiéndose al explorar una tierra para él desconocida, pasando penurias, encontrándose peligros y cruzándose con personajes tramposos y ladinos que se aprovecharán de su bondad e inocencia. Tales son los líos en los que lo meterán, que acabará en las mazmorras de un castillo, encerrado por un delito que no ha cometido, llegando a compartir celda con uno de los asesinos más temidos del reino.




Además de Aldobrando, la historia seguirá la estela de otros personajes que de algún modo también cobrarán protagonismo, como un impostor que presume de una valentía inexistente, un rey que vive en la opulencia y oprime a su pueblo (nada nuevo bajo el sol), una princesa que es condenada a muerte, una esclava que sueña con su libertad, o un inquisidor que finge lealtad a la corona pero que siempre está conspirando a escondidas.





Tanto el autor como el ilustrador (ambos italianos) hacen un trabajo exquisito. Las ilustraciones, con ese estilo de acuarelas, son una maravilla. Una de las cosas que más me gustaron son las tonalidades de cada tramo de la historia, dotando de un color determinado cada momento, o las luces y las sombras, que le dan profundidad a las escenas.

Siendo honesto, en cierto modo la historia me supo a poco, a pesar de sus 200 y pico páginas. No me preguntéis por qué. Tal vez esperaba magia, criaturas de fantasía y cosas por el estilo, y para nada. Así que esta es una cuestión mía, algo muy subjetivo.
Aun así, lo he disfrutado mucho. Aldobrando es un cuento de esos de antes en los que los malos son muy malos y en los que no sabes cómo el protagonista va a salir de esta, porque la situación se le complica mucho. Un mundo de esos en los que la maldad y la codicia predominan por cada rincón, y donde los seres especiales, diferentes, tienen los días contados. Esta es la historia de un muchacho que, forzado a salir al mundo en busca de una cura para su maestro (¿Lo conseguirá? ¿Qué creéis?), experimentará la aventura de su vida.
Sobre el final... Me lo olía, y aun así me resultó delicioso. Mereció la pena llegar a la última viñeta.
Esta novela gráfica es un cuento sobre la madurez, la amistad, el amor, la justicia, pero sobre todo la búsqueda del coraje.




martes, 28 de mayo de 2024

Blackwater II. El Dique


Título: Blackwater II. El Dique
Autor: Michael Mcdowell
Páginas: 260
Año de edición: 2024
Género: Terror


Opinión personal
Tras renunciar a su hija Miriam, entregándosela a Mary-Love, Elinor y Oscar por fin se mudan a su nueva casa. La rivalidad y la distancia entre suegra y nuera aumenta más que nunca. En esta segunda entrega llegan nuevos vecinos a Perdido y Elinor vuelve a quedarse embarazada de una niña a la que llaman Frances.

Sin duda, el protagonista de este libro es el dique que deciden construir para evitar que se repita el desastre vivido en la pasada riada. Elinor está totalmente en contra de dicha construcción y no se molesta en disimularlo.

La cuñada de James, Queenie Strickland, llegará a Perdido con sus tres hijos huyendo de su marido, un alcohólico con la mano muy larga. Entonces se apiadan de ella y le dan un hogar donde poder vivir con sus pequeños. Un día, sin esperarlo, su pesadilla aparece en su cocina, la viola y le da una paliza dejándola malherida.

Tal como me pasó con el primer libro, este segundo me lo he bebido. Me ha gustado más que el anterior porque, como ya he dicho, aparecen más personajes y profundiza en los ya conocidos, aumentando mi interés por cada uno de ellos. El misterio que rodea a Elinor crece. Siente una fuerte atracción por el río de Perdido y sus aguas parece que afecten a su físico de una manera nada normal. Terminé este libro con muchas dudas y muchas ganas de seguir leyendo sobre los miembros de la familia Caskey.








martes, 21 de mayo de 2024

Bienvenidos a Marwen


Título: Bienvenidos a Marwen
Director: Robert Zemeckis
País: Estados Unidos
Año: 2018
Género: Drama, Fantástico


Opinión personal
Llevaba tiempo con esta peli en mi punto de mira, y la verdad, después de haberla visto, no sé por qué he tardado tanto en verla.

La película está basada en hechos reales. Inspirada (y esto no lo sabía) en un documental llamado "Marwencol" (2010), que narra la historia real de Mark Hogancamp, un hombre que después de sufrir una brutal paliza por un grupo de desalmados (simplemente porque pensaron que era gay), consigue despertar tras estar nueve días en coma, pero con una amnesia completa, borrando cualquier tipo de recuerdo de su anterior vida. Su única terapia: construir en su jardín unas maquetas con figuras de soldados de la II Guerra Mundial.

En la película conocemos a Mark, un tipo al que han destrozado la vida, lleno de taras mentales y traumas físicos y psicológicos. En su anterior vida era un excelente ilustrador, ahora apenas puede escribir o usar las manos con fluidez. Su entretenimiento o manera de llenar sus días es recrear escenas bélicas en su jardín, utilizando maquetas y muñecos.



Aunque esto de recrear escenas bélicas sería quedarme muy corto, pues en verdad, en su mente, imagina historias alucinantes, viviendo emociones de forma muy personal. Y esto es algo que la película escenifica de forma magistral, alternando la vida real con las fantasías de Mark, haciéndonos partícipes de su convulso mundo interior.
Pero lo que más chicha tiene (o lo que más he disfrutado) es que, entre sus muñecos, hay un grupo de muñecas que en realidad son mujeres de su entorno (una compañera de trabajo, una vecina, su enfermera en rehabilitación, su asistenta social, la tendera de la tienda de juguetes...). Mujeres de su día a día que de verdad se interesaron por él, y que en su fantasía cobran vida como un grupo de guerrilleras. Sus defensoras.




Creo que el personaje protagonista se apoya en ellas (y esto lo pienso de verdad) porque las mujeres son más empáticas que los hombres, más, no sé cómo decirlo, defensoras de la minoría, del indefenso, del que apenas tiene voz. En definitiva, personas más sensibles, que es lo que le hace falta a este mundo tan lleno de odio. Odio y rechazo por lo que es diferente, por lo que no se entiende (entiéndase diferente por lo distinto a lo "establecido", a lo "normalizado" por la mayoría).



Ahora entiendo por qué la película no ha tenido tanta difusión, porque lo cierto es que ha pasado muy desapercibida. Comprendo perfectamente que haya sido tan infravalorada por la crítica. ¿Mujeres guerrilleras? ¿Masculinidad sensible, diferente a lo "establecido"? ¿Fetichismo?... No sé, creo que retrata realidades incómodas para una sociedad, todavía hoy demasiado hipócrita en algunas cuestiones.
Indagando por ahí, he leído cosas como... "Confusa", o "La película más extravagante de su director" (curiosamente, de críticos de periódicos rancios y conservadores que no nombraré aquí, como diría Gandalf en el Concilio de Elrond, jajaja).

Obviamente, la película es mucho más de lo que os he contado. Apenas he contado nada para no chafaros la sorpresa, porque lo interesante es verla sabiendo lo menos posible. Pero si lo que queréis es saber mi opinión, las impresiones que me ha dejado... Bueno, a mí me ha parecido maravillosa.


Siempre he pensado que las verdaderas joyas son a veces las que más desapercibidas pasan para la mayoría. En esta historia he encontrado compasión, ternura, melancolía, inocencia y mucha imaginación. De hecho, la he sentido muy mía (sobre todo en lo concerniente a mi último libro publicado, Más allá del Bosque del Ocaso; quien ya lo leyó intuirá por dónde van los tiros).
¡Ojo a lo que voy a decir!, pero Bienvenidos a Marwen se ha convertido en mi segunda peli favorita de Robert Zemeckis, que ya es decir mucho (solo superada por Regreso al futuro), desbancando a obras suyas más oscarizadas, ambiciosas y espectaculares en la puesta en escena (como Forrest Gump o Náufrago), y que sin embargo a mí me ha transmitido más, pues brilla sobre todo por su lado humano.
Descubrimiento del año, y una de esas historias para recordar siempre.





miércoles, 15 de mayo de 2024

Blackwater I. La Riada


Título: Blackwater I. La Riada
Autor: Michael Mcdowell
Páginas: 250
Año de edición: 2024
Género: Terror


Opinión personal
Con este libro comienzo una novela de seis entregas que abarca cincuenta años en la vida de una familia de ricos, que vive en un pueblo llamado Perdido. Una familia nada corriente, con sus disputas y sus alianzas.

Todo comienza con una inundación. Un domingo de Pascua de 1919, el pueblo de Perdido amanece inundado por los ríos Perdido y Blackwater. Oscar Caskey y Bray Sugarwhite rescatan del Hotel Osceola a una joven de misterioso pasado llamada Elinor Dammert. La chica termina en casa de James Caskey, tío de Oscar, que sin pensarlo la acoge bajo su techo.


La familia Caskey es de gran ayuda para la reconstrucción de Perdido, y Elinor se convierte en pieza fundamental de esta misión. Poco a poco se gana la confianza de cada miembro de la familia, salvo de la matriarca, Mary-Love, que, a pesar de su obsesión por evitar que su hijo se case con esta chica, no puede detener lo que parece inevitable, pues Oscar y Elinor terminan casándose a escondidas.
Pero Mary-Love no le pondrá las cosas fáciles a los recién casados. De manera sibilina, les hace un regalo envenenado: manda construirles una casa con la condición de que no se irán hasta que esta quede totalmente terminada. Y claro, los meses pasan y la construcción por una cosa o por otra no avanza. Elinor, desesperada por salir de casa de Mary-Love, llegará a un acuerdo que les permitirá  escapar de las garras de su suegra. Aunque el precio a pagar será caro.

Como curiosidad, contaros que Michael McDowell además de ser un novelista fue guionista, colaborando con Tim Burton en Beetlejuice y Pesadilla antes de Navidad, y también en un episodio de la serie Alfred Hitchcok presenta. Stephen King lo considera el mejor escritor de literatura popular, y pese a su pronta muerte, escribió decenas de novelas. En 1983 publicó la que sin duda es su obra maestra, la saga Blackwater, que exigió que se publicara en seis entregas, una por mes. Por suerte, en la actualidad han ido saliendo cada dos semanas y ahora mismo están a la venta todas.

Me ha encantado la manera en la que escribe el autor. Te engancha desde la primera página. Aunque está incluido en género de terror, yo no he encontrado terror como tal, más bien intriga e incertidumbre. Este primer libro es una introducción que me deja muchas dudas sobre lo que va a pasar, y aun así, su universo y sus personajes me han atrapado dejándome con ganas de más.





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